FORTE CROISSANCE signifie qu’il n’est pas nécessaire de relever ou de réduire les taux de la Fed. – REUTERS

NEW YORK – La forte croissance économique américaine et l'inflation maîtrisée signifient qu'il n'y a pas d'argument fort en faveur d'une hausse ou d'une réduction des taux, bien que la confiance des entreprises soit fragile, a déclaré mercredi un décideur de la Réserve fédérale américaine.

«Il n’existe pas de solide argument pour pousser les taux à la hausse lorsque l’inflation est sous contrôle; nous n’avons pas l’argumentation solide de baisser lorsque la croissance reste saine », a déclaré Thomas Barkin, président de la Fed de Richmond, à la New York Association of Business Economists de Manhattan.

La Fed a maintenu ses taux inchangés à leur niveau actuel de 2,25-2,50% cette année, effrayée par une chute des marchés et craignant que le conflit commercial américano-chinois et d'autres problèmes mettent un terme à une décennie de croissance. Barkin a déclaré que le différend commercial pourrait amener les entreprises à être moins confiantes et à dépenser moins.

L’inflation, quant à elle, n’a pas atteint l’objectif de 2% fixé par la Fed, ne laissant pas la banque centrale américaine hâtive de relever ses taux. Les marchés prévoient de plus en plus de chances que le prochain mouvement de la Fed soit une réduction.

Barkin est le dernier d’une série de décideurs de la Fed qui ont semblé sceptiques quant à l’utilisation d’une réduction de taux ou d’autres ajustements à plus long terme pour amener l’inflation à la hauteur de la cible de la Fed.

Les contacts commerciaux dans le district de sa banque régionale, qui couvre une partie du sud des États-Unis et du centre du littoral de l’Atlantique, de la Caroline du Sud à Washington, voient une économie "saine mais pas spectaculaire", a déclaré Barkin.

L'augmentation du niveau d'endettement des entreprises américaines peut biaiser la manière dont les dirigeants réagissent aux mauvaises nouvelles, les obligeant ainsi à réagir de manière excessive aux glissements temporaires du marché en investissant moins, a-t-il déclaré.

Alors que les consommateurs ont de bonnes perspectives de revenus et des économies importantes, les entreprises ne pensent pas pouvoir augmenter les prix et sont inquiètes pour l'avenir ainsi que pour la polarisation politique, a déclaré Barkin.

"Je ne néglige pas l'idée que nous pourrions nous engager dans une récession", a-t-il déclaré.

Mais ces entreprises ne réduisent pas encore les investissements, les emplois et les dépenses discrétionnaires, ce qui laisse penser que l'économie est saine malgré les nouvelles données montrant que les ventes au détail aux États-Unis ont chuté de manière inattendue en avril.

Cependant, Barkin a déclaré aux journalistes que les données sur les ventes au détail "n'étaient pas aussi bonnes que j'espérais voir", et a déclaré mercredi dans des remarques antérieures que "la confiance – en particulier la confiance des entreprises – est fragile".

Barkin a déclaré que la Fed devrait travailler pour maintenir cette confiance et envisager de simplifier les communications au public, telles que son résumé des projections économiques, un ensemble de prévisions des décideurs sur l'économie et la politique de la Fed.

En mars, la Fed a abaissé sa projection médiane pour toute hausse de taux cette année. Barkin a déclaré que le seul changement de perspective avait modifié les attentes d'inflation du marché. – Reuters

Le responsable politique de la Fed ne voit pas de raison forte d'augmenter ou de réduire

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